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真的是美女,真的是权威物理学家,她也真的挑战了爱因斯坦

2019/10/9 3:58:01

真的是美女,真的是权威物理学家,她也真的挑战了爱因斯坦

哈佛大学美女教授丽莎·兰道尔在她的宇宙三部曲中,用通俗易懂的语言,讲述了科学是如何推动人类历史进程、如何改变我们生活的。近日,该书系中文版由湛庐文化引进国内。

丽莎·兰道尔是普林斯顿大学、哈佛大学和麻省理工学院的第一位女性理论物理学终身教授,国际理论物理学权威,粒子物理学、弦理论、宇宙学专家。她曾提出第五维空间,震惊全球物理界。《时代周刊》评选她为“100位最具影响力人物”之一,她还曾因靓丽的外貌而登上《时尚》杂志封面。

相比她的理论和著作,她的个人故事更能引起普通人的好奇心。

丽莎·兰道尔


 

物理学是一门研究宇宙自然的科学,却也被视为专属于男性科学家智力角逐的俱乐部。在超过一个世纪的历史中,仅有居里夫人和格佩特-梅耶两位女性科学家获得过诺贝尔物理学奖。

而美国科学院院士丽莎·兰道尔却打破了这个性别壁垒,她是普林斯顿大学物理系第一位女性终身教授,也是哈佛大学、麻省理工学院第一位女性理论物理学终身教授。有人认为,她在额外维度上的突破性研究,或许会助她成为下一位诺贝尔物理学奖女性得主。

她还被《时代周刊》评为“100位最具影响力人物”,更因出众的外貌荣登《时尚》(VOGUE)杂志。

 

【一】

 

1962年6月18日,丽莎·兰道尔在美国纽约皇后区的一个犹太人家庭出生。在三姐妹中,她排行老二。她的姐姐是阿斯伯格综合症患者,拥有“雨人”般的超强记忆力——这是一个著名的“天才病”,但是症状严重的话无法正常生活。

丽莎和她妹妹或许也有轻度症状,但还没到影响生活的地步。两姐妹从小就才华出众,妹妹现在在佐治亚理工学院担任计算机科学教授。

5岁时,小丽莎有段时间总是沉默不语,妈妈以为她想要通过这种行为博得他人的关注,而她却回答说:“我只想让自己说的每句话都是真话。”

读中学时,兰道尔不顾母亲的反对,坚持要到纽约曼哈顿区的史岱文森高中就读。这是一所以科学及数学见长的公立高中,曾有多位诺贝尔奖得主及各领域的知名人士在此就读。每天清晨天还没亮,兰道尔就乘坐地铁从皇后区赶到学校,组织学校数学组的学习活动。

兰道尔极少把精力花在打扮上。她最爱的一身打扮是蓝色T恤和蓝黑色的百褶裙,外面再穿着牛仔夹克,和一双Donald J. Pliner的凉鞋。因为不想看起来显得轻浮。

17岁那年,兰道尔第一次展露出天才光芒。她参加有“美国中学生诺贝尔奖”美誉的西屋科学天才奖,获得并列第一的优异成绩。赛后,她还获得了高于其他获奖者的特别奖励——受邀参观美国政府大楼。

17岁时的兰道尔

【二】

 

兰道尔本科及博士均毕业于哈佛大学,后在加州大学伯克利分校以及劳伦斯伯克利国家实验室从事过4年的博士后研究。

1991年,兰道尔加入麻省理工学院担任助理教授,1995年晋升为麻省理工学院副教授,3年后转到普林斯顿大学,并被授予正教授。从2001年开始,她在哈佛大学执教。

这里简单科普下美国的教授体系:助理教授、副教授和正教授都称之为教授,而通常情况下,后两者才是终身教授。成为终身教授后,如果没有重大过错,学校一般无权辞退。这也导致了从助理教授升至副教授的竞争异常激烈。

而兰道尔的升迁速度在美国是非常罕见的,在美国普通高校,从助理教授升为终身教授的平均年限是6年,而仅花4年时间升任美国一流高校的终身教授就更难了。

兰道尔同时还打破了三所高校的任职纪录:普林斯顿大学物理系第一位女性终身教授,哈佛大学、麻省理工学院第一位女性理物理学终身教授。

多年来,兰道尔潜心研究理论高能物理,领域涉及粒子物理学标准模型、超对称理论、弦理论、额外维度理论等。

从20世纪90年代开始,兰道尔获得了十余次物理学大奖,其中包括由美国物理学会2007年颁发的朱利叶斯·利林费尔德奖,以及2012年颁发的安德鲁·格芒特奖。

在1999年至2004年间,兰道尔的论文被引用次数达上万次之多,是全球被引用文献最多的理论物理学家。

 

【三】

 

兰道尔是个自信而幽默的女人,热爱攀岩的她有次在运动中摔折了几根肋骨,朋友们都很担心。她却幽默地说,自己验证了引力理论,而且信心十足地宣布,引力加速度与预言是完全一致的。

生活中的兰道尔也是一个追求极致的人。她做事非常有计划,十分关心自己在每一件事中能得到什么。

有一次,朋友邀请兰道尔去海边看星空,两人相距车程只有半小时,但却花了一个小时来讨论是否值得去,因为她担心当天晚上是多云的天气,根本看不到星星。

后来兰道尔经不起邀约去看星空,果然遇到多云,但在漂泊的云层中,兰道尔还是努力发现新的亮点,她试图向朋友指出黑夜中掠过的人造卫星。

兰道尔说,她做每件事都这么努力的原因之一是,如果自己真有天赋的话,她不想辜负了这份天赋。

始终自信满满的兰道尔

 

【四】

 

时任哈佛大学校长的劳伦斯·萨默斯曾说:“很少有女性能站在科学家的第一梯队,这可能是因为女性在这方面缺乏天赋。”

言论一出,引起各方抨击。但也实实在在地反映了,即便是在美国这样的国家,人们对女性科学家的歧视也是根深蒂固。

兰道尔没有正面回应过此事,但她坦言,自己之所以能打破这么多高校任职纪录,都是因为太多人对女性持有愚蠢的偏见。

或许因为兰道尔一家都是女孩,父母对她们的教育不会“男女有别”,没人对她们说,科学和数学是男孩们的游戏。但大多数追求科学道路的女孩就没有那么幸运了,各种无形的压力会让她们在科研道路上寸步难行。

所以,近十年来,兰道尔一口气出版了《弯曲的旅行》《叩响天堂之门》《暗物质与恐龙》等畅销科普书。除了向大众科普天文宇宙方面的前沿知识,她写科普书还有一个原因是因为,她希望以自身经历和体会,鼓励更多女性迈入科学的大门。

在整个科学界,她的影响力也日益增长,史蒂芬·霍金、理查德·道金斯、史蒂芬·平克等著名科学家都是她的好朋友。兰道尔甚至还收到《生活大爆炸》剧组邀请,参演电视剧的拍摄。

兰道尔在美剧《生活大爆炸》第三季第15集中出境

 

【五】

 

在哈佛大学的一间实验室里,一位女教授正在做一个核裂变实验。突然,她发现一部分微粒就像被装进球洞的桌球一样,竟然离奇地消失得无影无踪。它会跑到哪儿去?这位女教授大胆地提出一个新设想:我们的世界存在一个人类看不到的第五维空间。

这位女教授不是别人,正是2007年被《时代周刊》评为“100位最具影响力人物”之一,被公认为当今全球最权威的额外维度物理学家——丽莎·兰道尔。

兰道尔的大胆设想立刻引起了国际物理学界的震惊。要知道,根据爱因斯坦的广义相对论,人类生存的宇宙可是一个“四维时空”。

一时间,“哈佛大学美女教授挑战爱因斯坦”的消息传遍全球。兰道尔开始被各大媒体争相报道,其中包括《纽约时报》科学版头条、《经济学家》《科学》《自然》《达拉斯日报》、英国广播电台等。

《时代周刊》如此评价:“这位女性物理学家让我们重新认识了宇宙,更颠覆了物理学这个被视为男性俱乐部的阵营。”

 


《叩响天堂之门》

[美]丽莎·兰道尔 著

浙江人民出版社

耗资巨额建造的史上最大型的科学仪器——大型强子对撞机,经历了怎样的曲折?“上帝粒子”以及更多其他物质新组分的发现,将如何颠覆人类目前对物质世界的认知?

《叩响天堂之门》语言通俗易懂,案例妙趣横生,让你一本书读懂宇宙的奥秘。

 

《弯曲的旅行》

[美]丽莎·兰道尔 著

浙江人民出版社

宇宙隐藏着与我们想象中完全不同的维度吗?我们将怎样证实这些维度的存在?四维世界甚至五维世界的存在,是否会颠覆传统的物理学定律?

在《弯曲的旅行》中,兰道尔以轻松愉快、浅显易懂的文风,深入浅出地介绍了宇宙的隐秘之维。

《暗物质与恐龙》

[美]丽莎·兰道尔 著

浙江人民出版社

在《暗物质与恐龙》一书中,兰道尔指出,太阳系的一颗彗星在穿越银河系的暗物质盘时,脱离了轨道,造成了灾难,让恐龙灭绝了。

那么,暗物质是什么?宇宙万物又是如何在看似无关的情况下联系在一起,从而改变了世界的发展的……书中自有答案。

 

题图来源:科学网 图片编辑:朱瓅